Mediawan, le fonds créé par Xavier Niel et deux partenaires, va acquérir le Groupe AB pour 270 millions d’euros

Mediawan, le fonds créé par Xavier Niel et deux partenaires, va acquérir le Groupe AB pour 270 millions d’euros

Nous vous en parlions il y a quelque semaines c’est désormais effectif. Mediawan, le fonds créé par Matthieu Pigasse, Xavier Niel et Pierre-Antoine Capton devrait acheter le Groupe AB, groupe de télévision français, pour un montant de 270 millions d’euros, afin de créer un leader européen des contenus, comme l’indique un communiqué de l’AFP. Ce rachat doit être approuvé le 13 mars par l’AG de Mediawan. 

"Nous allons réaliser un certain nombre d’acquisitions dans quelques semaines ou quelques mois"

Le fonds est intéressé par la production, les chaînes, les produits autour de la SVOD, les services, les applis … "Nous allons utiliser AB comme plateforme de départ pour créer le premier groupe indépendant de contenus en Europe. Nous allons réaliser un certain nombre d’acquisitions dans quelques semaines ou quelques mois, dont la valeur cumulée sera facilement supérieure à 1 milliard d’euros", a expliqué Matthieu Pigasse.

Le Groupe AB est l’un des derniers groupes audiovisuels indépendants français. Il est pour le moment détenu par Claude Berda (53 %), TF1 (33.5 %) et ses dirigeants (13.5 %). À la fois producteur et diffuseur, le Groupe AB compte un effectif de 370 personnes. Il possède 19 chaînes payantes, dont RTL9, AB3 et des chaînes spécialisées, ainsi qu’un catalogue de 12.000 heures avec des séries cultes ou plus récentes, mais aussi une offre SVOD. 

Pour 2016, le Groupe AB totalise un chiffre d’affaires de 158 millions d’euros pour un résultat d’exploitation de 36 millions. AB produit par exemple Section de recherches pour TF1, ou encore Alice Nevers. Sa filiale Ego Production a même produit Zone Blanche qui a été sélectionnée au festival de Berlin. C’est pour cette raison que les dirigeants de Mediawan estiment que AB a une capacité de production haut de gamme. 

"Nous sommes capables de produire en France et en Europe des contenus qui seront vendus dans le monde entier"

Avec cette acquisition, la production française va poursuivre sa consolidation. "C’est une plateforme idéale pour développer la production en Europe. Nous serons dans tous les domaines des contenus : cinéma, fiction et animation", indique Pierre-Antoine Capton, président du directoire de Mediawan. 

"Claude Berda a accepté de partir avec nous plutôt qu’avec des acteurs qui proposaient davantage, car il voulait que ce qu’il a créé se développe dans un environnement indépendant, avec ses équipes", souligne Xavier Niel, tout en précisant que Mediawan discute "avec cinq autres acteurs en Europe pour consolider cette plateforme".

Le patron de Free poursuit en déclarant que "nous sommes capables de produire en France et en Europe des contenus qui seront vendus dans le monde entier. Et nous avons davantage d’acheteurs : les opérateurs télécoms veulent du contenu ainsi que les plateformes internet".