Le magnétoscope numérique se fait attendre

Le magnétoscope numérique se fait attendre

Alors que Free a toujours été le premier à lancer des services innovants, il semblerait que durant cette rentrée, les annonces des concurrents le prennent de court.

Outre la commercialisation avec quelques jours de retard sur 9 telecom de l’offre "ADSL Connect Only" de France Télécom ( ADSL nu pour les non dégroupés), avec un tarif qui reste cependant moins élevé que chez son concurrent, c’est surtout sur le terrain de l’enregistrement numérique que Free s’est fait devancer.

Orange propose déjà l’option « mon magnéto » pour 5€/mois et Club Internet a lancé Microsoft TV en Juillet qui au-delà de l’enregistrement propose un time shifting évolué. Cependant ce dernier connaît quelques difficultés et les fonctions liées à l’enregistrement ont été suspendues jusqu’à nouvel ordre.

On attendait donc avec impatience la réponse de Free, puisque les problèmes d’ayants droits ont visiblement été résolus et bien c’est 9 Telecom qui a répondu hier avec l’activation de l’enregistrement (et d’une nouvelle interface TV par la même occasion).


La nouvelle interface de Neuf TV (n9ws.com)

Deux possibilités sont offertes aux abonnés 9 :

– Le branchement d’un disque dur externe en USB sur le décodeur Neuf TV HD

-  La location (5€/mois) d’un décodeur 9 TV HD avec disque dur de 80 giga intégré.

Chacune des deux options propose l’enregistrement et la gestion du direct qui permet de revenir en arrière lors d’une émission et de faire une pause durant un programme en direct.

Si cette offre est déjà effective, il faut relativiser tout de même la portée de cette annonce puisque le décodeur à disque dur vient à peine d’être lancé et donc personne n’en dispose encore et seule la version HD du décodeur TV (lancé en Juin) permet de brancher un disque dur. Ceux possédant l’ancienne version n’y ont donc pas accès ou devront s’acquitter de 49€ pour frais de migration.

A noter que ces offres ont un gros inconvénient : il n’est pas possible d’enregistrer une chaîne et d’en regarder une autre, ce qui enlève un peu d’intérêt à la chose.

Free, quant à lui, était parti avec une longueur d’avance en ayant directement intégré un disque dur de 40 giga dans la nouvelle Freebox HD (et même en disposant un port idoine sur les versions précédentes). Autant dire que dés l’annonce de l’activation du disque dur, ce sont plus de 110 000 possesseurs de Freebox HD (sans compter les renouvellements) qui pourront immédiatement en bénéficier. Et si Free veut marquer le coup, il va falloir qu’il en fasse plus que les autres, en permettant par exemple au Freebox V4 d’avoir accès à ce service en y connectant un disque dur externe.

Quoi qu’il en soit, l’annonce de Free doit être proche, et si l’on s’en tient aux épisodes précédents où 9 Telecom a lancé un nouveau service le premier, Free a répliqué moins d’une semaine plus tard, on pourrait donc avoir une bonne surprise dans les jours qui viennent 😉

Cet épisode pose cependant une question : Free est il en capacité de garder sa place d’opérateur le plus innovant ?

Certes, sur de nombreux services comme le Mimo, la VOD, le multiposte, etc., Free garde une bonne longueur d’avance, mais il a bâti sa réputation sur une offre la moins chère du marché couplée aux services les plus innovants. Une position difficile à tenir qu’il a toujours assumé avec brio. Mais dans l’esprit du grand public, le plus innovant est celui qui sort le service le premier, les autres faisant figure de « copieurs » (même si l’on sait bien que l’enregistrement était une fonction prévue de longue date chez Free)…